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L'industrialisation du recyclage des batteries lithium-ion permet un taux de recyclage de 90%

Volkswagen se lance dans le recyclage des batteries lithium-ion des vhicules lectriques dans l'usine pilote de Salzgitter.

L'objectif est de crer un processus en circuit ferm pour la rcupration des matires premires utiles des batteries lithium-ion des vhicules lectriques.

L'opration vise industrialiser la rcupration en circuit ferm de matires premires utiles issues des batteries lithium-ion des vhicules lectriques telles que le lithium, le nickel, le manganse et le cobalt, ainsi que de l'aluminium, du cuivre et du plastique, pour atteindre un taux de recyclage de plus de 90% long terme.

L'usine de Salzgitter ne recycle que des batteries qui ne peuvent plus tre utilises d'autres fins.

Avant d'tre recycle, une batterie lithium-ion des vhicule lectrique est analyse pour dterminer si elle est encore suffisamment puissante pour pouvoir bnficier d'une deuxime vie dans des systmes de stockage d'nergie mobiles tels que les bornes de recharge rapide flexibles Volkswagen ou le robot de charge mobile Volkswagen.

Les retours de batteries issus de vhicules lectriques Volkswagen ne devraient pas atteindre de volumes importants avant la fin des annes 2020 au plus tt.

L'usine a t conue pour recycler, dans un premier temps, jusqu' 3 600 systmes de batteries par an pendant la phase pilote, soit environ 1 500 tonnes.

l'avenir, le systme pourra tre dvelopp et optimis pour grer des quantits plus importantes.

Le processus de recyclage n'utilise pas la fusion dans un haut-fourneau qui exige beaucoup d'nergie.

Les systmes de batteries lithium-ion usags sont livrs, entirement dchargs et dmonts.

Les diffrentes parties sont ensuite broyes sous forme de granules, puis sches.

Outre l'aluminium, le cuivre et le plastique, le processus gnre galement de la poudre noire qui contient les matires premires dont les batteries lithium-ion ont besoin, notamment le lithium, le nickel, le manganse et le cobalt, sans oublier le graphite.

Les tapes de sparation et de traitement des diffrentes substances, bases sur des processus hydromtallurgiques (utilisant de l'eau et des agents chimiques), sont ensuite ralises par des partenaires spcialiss.

Les composants essentiels des anciennes cellules de batteries peuvent ainsi tre utiliss pour produire de nouveaux matriaux de cathode, explique Mark Mller, Directeur de l'Unit Dveloppement Technique et lectro-mobilit. La recherche nous a montr que les matires premires des batteries recycles sont aussi efficaces que des matires premires neuves. l'avenir, nous utiliserons les matriaux rcuprs pour la production de cellules de batterie. Sachant que la demande de batteries et donc de matires premires va augmenter drastiquement, nous pourrons faire bon usage de chaque gramme de matire recycle.

Les conomies de CO2 sont values environ 1,3 tonne par batterie de 62 kWh produite en utilisant des cathodes fabriques partir de matriaux recycls et utilisant de l'lectricit verte.

En France, la SNAM (Socit Nouvelle d'Affinage des Mtaux) est responsable du dmantlement et du recyclage, mais galement de la collecte des batteries issues des vhicules lectriques et hybrides de Volkswagen Group France sur le territoire mtropolitain depuis 2014.

A ce jour, la SNAM (filiale du Groupe Floridienne) assure 82% de recyclage en poids sur les batteries lithium-ion (l'obligation Europenne tant de 50 %). Volkswagen Group France et la SNAM ont mis en place un programme visant assurer la traabilit des batteries en fin de vie depuis leur collecte auprs des distributeurs des marques du Groupe Volkswagen et des centres VHU (Vhicule Hors d'Usage) jusqu' leur lieu de recyclage.

Eric Houguet, 08/02/2021
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