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Le Kia Sportage fait l'objet d'essais de résistance aux chaleurs extrêmes

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Le nouveau Kia Sportage se voit soumis au programme d'essais le plus strict jamais mis en place par la marque au niveau mondial. Le crossover Kia fait entre autres l'objet d'essais de résistance aux chaleurs extrêmes dans l'un des lieux les plus chauds de la planète. Cette série de tests « grande chaleur » est réalisé dans la Vallée de la Mort, où les températures peuvent atteindre 56°C en été. Les tests contribuent au développement de véhicules conçus pour évoluer dans les environnements les plus rudes et à des systèmes de chauffage, ventilation et climatisation hautement performants.

Parmi les différents types d'essais de résistance aux fortes chaleurs existants, trois tests particulièrement exigeants sont très utilisés par les ingénieurs d'essais Kia. Ceux-ci ont pour but d'exercer des sollicitations extrêmes sur les systèmes de chauffage, ventilation et climatisation et d'étudier leurs impacts sur le refroidissement du moteur et de la transmission, lorsque le véhicule est exposé à une chaleur extrême.

Le premier de ces tests consiste en l'ascension d'un sommet. Dans un premier temps, le véhicule est laissé en plein soleil pendant une heure afin de faire grimper la température de son habitacle à plus de 50°C. Puis le Kia Sportage poursuit le test au niveau de la mer pour le terminer à une altitude de près de 1 524 mètres, après une ascension continue de plus de 27 kilomètres à 100 km/h, à travers la « Furnace Creek » (le ruisseau de la fournaise) de la Vallée de la Mort. Ce test vise à faire en sorte que les contraintes accrues exercées sur le moteur aient un impact minimum sur la capacité du véhicule à se refroidir lui-même et sur ses occupants.

Le second test, qui consiste en un parcours ponctué d'arrêts et de redémarrages, reproduit les conditions d'un centre urbain à forte densité de circulation. Pour les besoins de ce test, les ingénieurs de Kia conduisent le Sportage à une vitesse de 40 km/h pendant deux minutes à travers la Furnace Creek, avant de s'arrêter et de laisser tourner le moteur au ralenti pendant deux minutes. Ce protocole est répété plusieurs fois dans le but d'exercer des contraintes supplémentaires sur le moteur, la transmission et les systèmes de chauffage, ventilation et climatisation et d'éliminer les éventuelles défaillances.

Le test final consiste en un essai de conduite à vitesse lente. Il se déroule au point le plus bas d'Amérique du Nord, à Badwater Basin (à environ 86 mètres en dessous du niveau de la mer). Après être resté exposé en plein soleil pendant une heure, le Sportage est conduit à une vitesse de 40 km/h pendant 30 minutes consécutives, permettant ainsi aux ingénieurs de Kia de vérifier les performances du système de chauffage, ventilation et climatisation, en cas de réduction significative du flux d'air dans le condenseur de climatisation.

Outre les tests réalisés en conditions extrêmes dans la Vallée de la Mort, Kia conduit toute une série d'essais de résistance aux températures élevées dans le centre d'essais de Mojave en Amérique du Nord. Ces tests sont conduits sur route et en tout-terrain sur toutes sortes de surfaces. Réalisés au cœur du désert de Mojave en Californie, ils visent à garantir la qualité et la durabilité du Kia Sportage.

Le centre d'essais de Mojave, situé dans une partie du monde particulièrement chaude et sèche, permet également aux équipes de développement de Kia de soumettre les matériaux et composants du Sportage à certaines des conditions climatiques les plus éprouvantes au monde.

Le centre d'essais comprend 120 km de routes bitumées et tout-terrain, y compris un anneau de vitesse de 10,3 km, des pistes tout-terrain gravillonneuses, des revêtements à hautes vibrations, des installations d'essais de freinage et des surfaces offrant différents dénivelés. Chacun de ces terrains permet aux ingénieurs de Kia d'évaluer et d'optimiser les suspensions, la tenue de route, les freins et les niveaux de bruits et vibrations des prototypes et des véhicules de série de la marque.

Le site de Mojave abrite également une installation de contrôle de la résistance des matériaux aux intempéries, où les véhicules dans leur ensemble, ainsi que toute une série de pièces, sont exposés en continu pendant une année entière aux rayons UV du soleil particulièrement chaud de Californie. Cette exposition est accélérée par divers équipements de test, dans le but ultime d'éviter que les différents composants et pièces des modèles Kia ne soient détériorés sous l'effet d'une chaleur extrême, et de garantir leur parfaite intégrité tout au long de la durée de vie du véhicule.

Le Kia Sportage de quatrième génération arrive presque au terme de son programme de développement international. Toute une flotte de véhicules d'essais ont été soumis à des tests de durabilité et de fiabilité, représentant au total l'équivalent de plus de 5,5 millions de kilomètres (soit environ 137 tours du monde en suivant la ligne de l'Equateur).

Conçu pour répondre aux besoins d'une clientèle de dimension internationale, le Kia Sportage a été soumis à des altitudes élevées, à des tempêtes de sable, aux moussons, à la circulation dense de différents centres urbains, à des cols alpins et à des températures extrêmes (moins 35°C pour les plus basses et plus 110°C pour les plus élevées) dans le cadre d'essais de résistance des matériaux aux intempéries.

Le programme de test développé pour le Kia Sportage est le plus vaste et le plus intense jamais conçu pour un modèle de la marque. Les essais imposés aux véhicules Kia visent à leur garantir une durabilité optimale en toutes circonstances.

Eric Houguet, 28/09/2015
   
 

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