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Retour sur le Nissan Qashqai: quand la future berline Almera devient crossover

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Retour sur le Nissan Qashqai: quand la future berline Almera devient crossover
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En 2002, une équipe de 25 salariés Nissan s'est retrouvée au centre de recherche de la marque nippone, au Japon.

Leur objectif ? Poser les bases, 12 mois durant, de ce que devait être la future berline traditionnelle Nissan Almera.

L'idée initiale était de faire de la berline traditionnelle Nissan de l'époque un véhicule plus grand, à mi-chemin entre berline 5 portes et monospace compact.

Après 9 mois de travail, l'équipe projet Nissan dut se rendre à l'évidence. Le nouveau modèle Nissan n'était pas voué au succès commercial. Il ne pouvait être commercialise en l'état. Il manquait à la future berline Almera la part d'innovation que Nissan voulait insuffler.

Peter Brown, Vehicle Evaluation Manager au centre européen de Recherche et Développement Nissan, déclare: “Je m'en souviens parfaitement. Nous avions tourné le problème dans tous les sens; Ia future Almera ne serait pas le modèle le plus compétitif du segment. Elle ne reflétait pas les valeurs d'innovation, de technologies accessibles ou de design que nous souhaitions lui donner.”

“Alors l'un de nos collègues a suggéré de créer une sorte de mini-Murano. Selon lui, cela permettrait de rendre accessible ce genre de véhicule habituellement plus gros ; et dont les clients avaient de plus en plus envie sans pouvoir les acquérir.”

Malgré tout, il restait de nombreux freins. Nissan ne pouvait pas se contenter de créer un pur SUV miniature. “Nos enquêtes regroupaient des clients de berlines traditionnelles et de purs SUV. Tous insistaient sur les défauts des SUV : consommation, bruit, encombrement, accessibilité, usage difficile au quotidien.”

“Notre travail a donc consisté à conserver les meilleurs avantages des berlines compactes traditionnelles. Puis à y ajouter les éléments les plus attractifs des SUV. C'est de ce mélange des segments  que la première idée de crossover est née”.

Une longue période de réflexion et de tests a suivi cette réorientation de la berline Almera.

Conclusion : ce genre de véhicule était viable.

Il mélangerait le design et les atouts d'un SUV, aux qualités des berlines comme que le confort ou l'économie à l'usage.

Comme ce modèle était pressenti pour le seul marché européen, c'est au centre de Recherche et Développement européen de Nissan (NTCE) qu'a été confié le projet. C'est lui qui allait devenir le premier crossover Nissan Qashqai. “C'était la seconde fois seulement que le Japon confiait un développement complet à NTCE; et c'était d'autant plus excitant que jamais un tel véhicule n'avait vu le jour.“

“ L'idée en elle-même semble très simple aujourd'hui : partir d'un SUV et y ajouter des éléments de berline traditionnelle, comme une meilleure tenue de route et un gabarit plus réduit. C'est ce qu'on a appelé l'approche ‘Trois3 Fusion'. Design unique, volume intérieur et confort de l'habitacle ; avec une position de conduite haute comme dans un SUV traditionnel. ”

Ainsi, Nissan lança le développement de ce “crossover” sans comparaison possible avec la berline traditionnelle Almera et sans s'inspirer d'autres modèles.

“En conservant la position de conduite surélevée, les grandes roues et la garde au sol d'un SUV; tout en redéfinissant l'habitacle en partant d'une berline, nous avions le sentiment de créer un véhicule qui pourrait satisfaire les acheteurs des deux segments. L'histoire nous a donné raison”.

Le développement du Nissan Qashqai démarra en 2003. Le centre de Recherche et Développement européen de Nissan (NTCE) travaillait sur des prototypes déguisés en monospaces compacts. Le  but était de configurer l'habitacle et ses technologies embarquées. Pendant ce temps, le département product planning compilait nombre d'enquêtes de clients de berlines traditionnelles et de SUV traditionnels.

Le Nissan Qashqai a été dévoilé sous la forme d'un concept-car au salon de Genève 2004.

Lors d'un test en Finlande, en plein hiver 2006, plusieurs medias ont pu rouler avec les prototypes. La majorité d'entre eux restaient persuadés que le Qashqai serait vendu en version 4x4 uniquement.

Le Nissan Qashqai a été dévoilé en octobre 2006, au Mondial de l'Automobile à Paris. L'histoire des crossovers Nissan venait de commencer.

Dépassant attentes, doutes et réticences, le crossover compact Nissan est le plus grand succès de Nissan en 80 ans d'existence : plus de 2,6 millions de Qashqai parcourent aujourd'hui les routes du monde.

En 2014, les ventes de crossovers Nissan (Juke, Qashqai, X-Trail et Murano) ont dépassé les 400 000 exemplaires en Europe.

Eric Houguet, 29/10/2015
   
 

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