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Opel fête ses 120 ans d’automobile

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Opel fait partie des constructeurs possédant une des histoires les plus longues du monde automobile.

La marque allemande fête cette année ses 120 ans d'automobile. C'est en 1899, quatre ans après la mort du fondateur de la société Adam Opel, que Sophie Opel décide d'entreprendre la production de voitures. L'histoire automobile d'Opel juste après celle de Daimler-Benz.

L'aventure démarre dans un garage à Rüsselsheim-sur-le-Main avec 65 Opel Patentmotorwagen « Système Lutzmann » fabriquées à la main.

120 ans après, le petit artisan est devenu un constructeur automobile de grande série qui s'enorgueillit d'avoir à son actif la production de plus de 70 millions de véhicules.

Opel présente à l'automne 1902 la « voiture automobile avec le brevet Lutzmann ». La voiture Opel dispose d'un moteur de 10/12 ch. En 1906, plus de 1 000 exemplaires de cette voiture sont déjà sorties de la ligne de production.

La marque allemande conquiert ses lettres de noblesse avec des modèles de grande série abordables et populaires, comme la "Doktorwagen" en 1909 ou la "Puppchen" en 1914.

En 1914, Opel devient le plus grand constructeur automobile d'Allemagne.

Dès le début de son aventure automobile, l'idée d'Opel est de produire des voitures de manière aussi efficace que possible, de manière à les rendre abordables à un large public.

A partir de 1924, Opel est le premier constructeur allemand à investir dans la production à la chaîne pour sortir des modèles moins chers.

La petite 4/12 ch surnommée « Laubfrosch » (rainette en français) devient la voiture la plus vendue grâce aux chaines de montage automatisées.

L'entreprise allemande commence un certain nombre d'essais spectaculaires de propulsion par moteur-fusée qui marquent les esprits.

En 1928, la voiture-fusée d'Opel bat le record de vitesse terrestre sur la piste Avus de Berlin. Fritz von Opel atteint la vitesse de 238 km/h.

Un an plus tard, l'Opel-Sander RAK1 décolle depuis une grande place de Francfort. Le premier vol de fusée habité en public sera de courte durée.

Confronté à la crise économique de 1929 et à l'effondrement, comme un château de cartes, de l'économie mondiale, Opel réagit trouve un partenaire dans le géant américain General Motors. La fin des « années folles » marque le début d'une période difficile pour l'industrie automobile. Des millions de gens perdent leur emploi à cause de la crise économique internationale.

Dans les années 30, le constructeur de Rüsselsheim innove avec des véhicules technologiquement évolués proposés au plus grand nombre, comme l'Opel P4 ou la Kadett bénéficiant d'une caisse autoporteuse). La technique allemande bénéficiant du Made in Germany devient abordable et accessible.

En 1936, Opel est le plus grand constructeur automobile d'Europe avec une production annuelle supérieure à 120 000 véhicules.

Après la suspension de la production de véhicules civils pendant les années de guerre, Opel revient au premier plan durant la période de reconstruction de l'Allemagne.

Le miracle économique allemand est associé à de nombreux noms de modèles Opel, comme l'Olympia, l'Olympia Rekord, la Rekord P1 et la Kapitän.

L'Olympia est la première voiture de série allemande à disposer d'un monocoque entièrement en acier.

En 1962, Opel fête son centième anniversaire. La marque Opel inaugure une nouvelle usine à Bochum pour la production de la nouvelle Kadett.

En 1968, le rêve de fabriquer une voiture de sport prend la route avec l'Opel GT.

Des modèles comme la sportive Manta suivent. Les grandes routières Kapïtan, Admiral et Diplomat seront remplacées par les Senator et Monza.

En 1971, la dixième millionième voiture Opel sort des chaînes de montage. Georg von Opel bat le record de vitesse des véhicules électriques à batterie en atteignant 188 km/h au volant d'une Opel GT.

En 1972, Opel est le constructeur numéro un en Allemagne. La gamme de modèles conçue à Rüsselsheim met l'accent sur la sécurité, la consommation et l'environnement.

La cinquième génération de Kadett est dotée pour la première fois de la traction avant. Elle affiche un coefficient de trainée particulièrement bas de 0,39 qui en fait une des voitures compactes les plus aérodynamiques.

Dans les années 1980 et 1990, des modèles comme la Corsa, l'Astra et le Zafira deviennent des best-sellers européens.  A ce jour, ce sont presque 14 millions de Corsa qui ont été produites.

Dans les années 1980, les rejets polluants prennent une plus grande importance. Le constructeur de Rüsselsheim est la première entreprise allemande à offrir une gamme complète équipée de pots catalytiques.

A partir de 1989, tous les modèles Opel sont dotés de pots catalytiques.

Après la chute du mur de Berlin, la diffusion de modèles Opel s'est développée pour atteindre des sommets jamais atteints auparavant.

En 1991, l'Astra de première génération inaugure le système de sécurité Opel. Il comprend une protection contre les impacts latéraux, des renforts dans les sièges et des prétensionneurs de ceinture.

L'Astra de première génération a été construite à 4,2 millions d'exemplaires entre 1991 et 1998, ce qui en fait l'Opel la plus produite.

La marque allemande lance le nouveau Frontera. En avance sur les tendances, le véhicule de loisirs Opel est l'un des précurseurs de la mode du SUV.

En 1992, Opel ouvre l'usine d'Eisenach. C'est à l'époque l'usine automobile la plus moderne du monde.

En 1997 Opel devient le premier constructeur automobile européen à offrir un trois cylindres économique sur la Corsa.

En 1999, le constructeur de Rüsselsheim inaugure le segment du monospace compact à sept places. Le Zafira va devenir  la nouvelle référence de la modularité intérieure des véhicules familiaux.

En 1999, Opel célèbre la production de plus de 50 millions de véhicules depuis l'origine.

Avec le lancement de la berline Insignia en 2008, Opel entreprend le repositionnement de la marque allemande.

La berline Opel inaugure la nouvelle philosophie design de la marque allemande qui associe l'art de la sculpture et à la technologie allemande.

Les Opel  Astra et Opel Zafira Tourer s'inspirent de cette association stylistique.

L'Opel Ampera électrique de 111 kW (150 ch) à prolongateur d'autonomie dérivée de la Chevrolet Volt sera élue "Voiture de l'année 2012". C'est la première voiture électrique de série au monde dont le champ d'action n'est pas limité à l'autonomie de sa batterie.

La berline compacte Astra sera élue "Voiture européenne de l'Année 2016".

Au cours l'année 2011, Opel/Vauxhall a vendu plus de 1,2 million de voitures et de véhicules utilitaires légers et a atteint une part de marché de 6,2% en Europe.

Cent cinquante ans après sa création par Adam Opel, Opel lance en 2012 la petite voiture Opel Adam et le petit SUV compact Opel Mokka. Le petit SUV Mokka est disponible en deux ou quatre roues motrices.

Le Mokka X est épaulé en catégorie compacte par les SUV Crossland X et Grandland X arrivés en 2017.

En 2017, Opel/Vauxhall a vendu 1,12 million de voitures dans le monde. Opel réalise l'essentiel de ses ventes avec l'Adam, la Karl, la Corsa, le Crossland X, le Mokka X, l'Astra, le Grandland X et l'Insignia.

Le constructeur de Rüsselsheim propose des technologies innovantes telles que les phares matriciels IntelliLux LED qui permettent de voir la nuit comme en plein jour sans éblouir les autres usagers de la route (proposés sur la compacte Astra et sur le haut-de-gamme Insignia), une transmission intégrale adaptive à vecteur de couple qui peut accélérer individuellement les roues arrière en une fraction de seconde en fonction des situations de conduite rencontrées (Insignia), des sièges ergonomiques portant le label AGR (sur de nombreux modèles) et des aides à la conduite amenant plus de sécurité et de confort.

Désormais intégrées au Groupe PSA depuis 2017, Opel et sa marque sœur britannique Vauxhall sont diffusées  dans plus de 50 pays.

L'entreprise allemande emploie environ 34 500 personnes dans des usines et des centres techniques répartis dans six pays européens (dont environ 16 500 en Allemagne).

  

Eric Houguet, 21/01/2019
   
 

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